« N’abandonnez jamais !  » – Diana Nyad

At age 60, having not swum a stroke in decades, she began planning for her white whale of distance swims: the 110-mile ocean crossing between Cuba and Florida. She’d tried it once, in her 20s, and severe jellyfish attacks had defeated her then. But now, with a strong team and a new commitment to her vision, she stepped back into the salt. She spoke about this second attempt at TEDMED 2011. And at TEDWomen 2013, in December, she talks about how it feels to have finally done it.

Pendant dix ans (1969-1979), Diana Nyad était connue comme la plus grande nageuse de longue distance du monde. En 1979, elle établi le record de la plus longue distance parcourue à la nage, soit 165 km de l’île de Bimini (Bahamas) à la Floride. Elle a également battu de nombreux autres records du monde, dont celui du tour de l’île de Manhattan à la nage. Elle est membre du National Women’s Hall of Fame et de l’International Swimming Hall of Fame.

À 60 ans, n’ayant pas effectué une seule brasse au cours des dernières décennies et en pleine crise personnelle, elle a souhaité s’attaquer au seul parcours qui lui avait résisté 40 ans auparavant : la traversée entre Cuba et la Floride (177 km). Petite précision, elle a toujours effectué ses tentatives sans cage de protection contre les requins. Diana Nyad avait alors échoué en raison d’un autre type d’attaques, celles des piqûres de méduses (normalement) mortelles. Mais avec une équipe solide et un mental d’acier, elle décida de retenter cet exploit.

Lors du TEDMED 2011, que nous avions déjà publié sur ce blog, Diana Nyad avait témoigné de sa deuxième tentative. En Décembre 2013, à l’occasion du TEDWomen, elle raconte comment elle en est finalement arrivé à bout. Dans son récit épique, elle explique aussi à quoi elle pensait pour se motiver aux heures les plus sombres de la nuit après plus de 30 heures d’effort, comment elle a vaincu sa peur et quelles leçons personnelles elle en a finalement tiré. Une conférence prenante et inspirante !

(c) Jeffery A. Salter, Redux

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